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En souvenir de Jean BRETAGNE qui vécut pleinement ses passions scientifique et humaniste.



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English version below

C’est avec une profonde tristesse que nous avons appris la disparition de Jean BRETAGNE, Directeur de Recherche CNRS à la retraite, le 28 juillet 2021.
Jean BRETAGNE était un physicien très apprécié de ses collègues, spécialiste de spectrométrie atomique et de physique des plasmas. Il a dirigé le Laboratoire de Physique des Gaz et des Plasmas de 1998 à 2004.
Après un stage de recherche comme scientifique du contingent à l’Observatoire de Paris, puis une thèse de doctorat à l'Université Paris-Sud soutenue en 1973, Jean Bretagne a entamé une carrière de chercheur au CNRS, qu’il a poursuivie comme directeur de recherche au Laboratoire de Physique des Gaz et des Plasmas, rattaché au CNRS et à l’Université Paris-Sud à Orsay. Il a mené toute sa carrière au CNRS où il a siégé, à plusieurs reprises, comme membre de la Section 10 du Comité National du département Sciences pour l’Ingénieur (SPI) du CNRS et comme membre du Comité Scientifique national – section SPI.
Les travaux menés sous sa direction par son équipe au LPGP – laboratoire qu’il a dirigé pendant six ans - ont porté sur la spectroscopie atomique appliquée, en particulier, au domaine de la cinétique réactionnelle des milieux partiellement ionisés – dits plasmas froids. En combinant la modélisation et les méthodes numériques, et grâce à sa compréhension poussée des phénomènes physiques, Jean Bretagne a permis l’explication de nombreux phénomènes dans les plasmas froids magnétisés, notamment le comportement des décharges magnétron. Ses résultats théoriques et ses intuitions scientifiques ont bien souvent été confirmés par les mesures expérimentales. Il a été l’initiateur de plusieurs collaborations importantes, d’envergures nationales ou européennes. Il a apporté des contributions très significatives à la physique des plasmas.
Tout au long de sa carrière, Jean Bretagne était tourné vers l'avenir, montrant un intérêt marqué pour les applications des plasmas, notamment celles possédant un aspect sociétal fort, par exemple celles liées à l’environnent. Ainsi, bien que chercheur CNRS, il a été l’un des fondateurs du Master Environnement de l’Université Paris-Sud qui poursuit son activité à l’Université Paris-Saclay. Il a ensuite œuvré à l’ouverture à l’international de ce Master. Dans ce sens, il a été un ‘chercheur-enseignant’ très ouvert d'esprit, suivant l'évolution de nombreux champs disciplinaires.
Il a formé et guidé de nombreux jeunes : des promotions d’étudiants en Master, des doctorants, ainsi que des collaborateurs, venant de tous horizons, en début de carrière. Il a eu une vie professionnelle riche et exigeante, lui qui avait pour habitude de dire : "il ne faut jamais mettre plus de temps que nécessaire pour faire les choses ". Il allait au bout de chacun des défis et de chacune des tâches qu’il entreprenait.
Jean Bretagne est l’auteur de plus de 80 publications. Il était Professeur honoraire de l’Université de Iasi en Roumanie et il a reçu les palmes académiques de l’Ambassade de France en Roumanie pour le développement de collaborations internationales.
Il a beaucoup travaillé et "milité" pour le développement de la recherche interdisciplinaire aux interfaces, notamment en défendant les plasmas au Conseil Scientifique du CNRS. Il a créé et animé pendant plusieurs années un colloque francophone, avec des collègues belges de l’Université de Mons, intitulé ‘Décharges magnétron et Arc’. Sa rigueur, son implication, son ouverture, son désir de partager et de former sont quelques-unes des motivations qui l’auront guidé durant sa vie. Jean Bretagne a vécu pleinement ses passions : scientifique et humanistes.


Texte rédigé par les collègues du Laboratoire de Physique des Gaz et des Plasmas – Unité Mixte de Recherche de l'Université Paris-Saclay et du CNRS




It is with deep sadness that we have learned of the death of Jean BRETAGNE on July 28, 2021.
Jean BRETAGNE was a very appreciated physicist by the peers and colleagues, specialized in atomic spectroscopy and plasma physics. He directed the Laboratoire de Physique des Gaz et des Plasmas (LPGP – Laboratory of Physics of Gases and Plasmas) from 1998 to 2004.
After a research internship as an enrolled scientist at the Observatoire de Paris, followed by his Ph.D. thesis at the University Paris-Sud in 1973, Jean Bretagne i began his research career at the CNRS (National Council for Scientific Research) where he was senior researcher, then Research Director at Laboratoire de Physique des Gaz et des Plasmas attached to CNRS and University Paris-Sud, Orsay (France). As CNRS affiliate he served, on several occasions, as a member of Section 10 of the National Committee of the Department of ‘Science for Engineering’ (SPI) of CNRS and the National Scientific Committee - SPI section.
The work carried out under his supervision by his team at the LPGP - the laboratory he directed for six years - focused on atomic spectroscopy and, particularly, in the field of chemical kinetics of partially ionized media, or "cold plasmas". By combining modeling and numerical methods, coupled with a thorough understanding of physical phenomena, Jean Bretagne was able to explain many phenomena in magnetized, cold plasmas, and, particularly, the behavior of magnetron discharges. His theoretical results were constantly confronted with experimental measurements, and he was the initiator of several large-scale collaborations (national or European) in the field. He made very significant contributions to plasma physics.
Throughout his career, Jean BRETAGNE was always forward-thinking, showing a marked interest in plasma applications, including those with strong societal aspects, such as environmental issues. Thus, although he was a full-time researcher, he was instrumental in the foundation of the first Environment Master's degree at the University of Paris-Sud. He worked on the international extension of this Master program, which has continued its activity at the University of Paris-Saclay. In this sense, he has been a very open-minded 'researcher and lecturer', following the evolution of many disciplinary fields.
He trained and guided many young people, generations of Master's students, several of whom continued with working towards a PhD and other, and other junior scientists from different horizons at the beginning of their careers. He had a rich and demanding professional life and he used to say: "you should never take more time to do something than is needed to get it done". And, he did everything that needed to be done.
Author of more than 80 publications during his career, Jean Bretagne was Honorary Professor of the University of Iasi, Romania and received the "academic palms" of the French Embassy in Romania for the development of international collaborations.
He worked a lot and "agitated" for the development of interdisciplinary research, in particular by defending the field of “plasmas” in all its aspects at the CNRS Scientific Council in the context of "Science for engineering" (SPI). He created and animated during several years a French-speaking colloquium with Belgian colleagues of the University of Mons on 'Décharges magnétron et Arc' (in French). His rigor, his involvement, his openness, his desire to share and to train others are only a few of the qualities that led and guided him during his life. Jean BRETAGNE lived his scientific and humanistic passions to the fullest.




Text written by his colleagues from Laboratoire de Physique des Gaz et des Plasmas – LPGP – Joint research unit of Paris-Saclay University and CNRS.

 

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